Foto: Thinkstock

Morske spužve najstarije su u rodoslovnom stablu među svim neizumrlim životinjskim vrstama na planetu, zaključili su britanski znanstvenici, okončavši dugogodišnje žučne rasprave o tom pitanju.

Nedavno provedene genomske analize upućivale su na nekoliko zaključaka, čineći znanstvenike neodlučnima u odgovoru na pitanje jesu li spužve ili žarnjaci (meduze), višestanični morski organizmi mesožderi, stariji kada je posrijedi rodoslovno stablo neizumrlih životinja na našem planetu.

Rezultate istraživanja objavili su u stručnome časopisu Current Biology.

Zahvaljujući novom istraživanju što ga je proveo profesor David Pisani s Fakulteta za biološke znanosti i znanost Zemlje Sveučilišta u Bristolu, s velikom je sigurnošću zaključeno da su najstarije životinje na našem planetu ipak spužve.

Znanstvenici su filogenetičkim istraživanjem utemeljenim na analizi strukturnih sekvencija bioloških makromolekula (DNK, proteini i drugi) zaključili da su spužve na samome dnu genealoškog stabla svih životinja našeg planeta.

“Hipoteza o tomu koja se od dviju životinjskih vrsta pojavila prva upućuju na potpuno različit razvoj ključnih organa, poput nervnoga i probavnog sustava”, kaže Pisani.

“Saznati kojim su se redom pojavile dvije spomenute životinjske vrste u životinjskom genealoškom stablu temeljno je da bismo shvatili vlastitu evoluciju i porijeklo važnih karakteristika životinjske anatomije”, kaže Pisani.

Filogenetika je biološka znanost o genetičkim osnovama evolucijskih procesa i njihovim međugrupnim razlikama, primjerice na razini populacije vrsta, rodova itd., otkrivenih putem molekulskih sekvenciranja i morfološke matrice.

Indicije koje su upućivale na to da su meduze najstariji živući višestanični organizmi pojavile su se 2008. u prvoj filogenetskoj analizi proširenoj na životinjsko porijeklo.

“Odonda raspolažemo boljim tehnologijama pa smo uspjeli riješiti nedoumicu”, kazao je Pisani.

Izvor: Hina/dž