Košarkaš Marko Popović završio igračku karijeru

Zagreb, 27.08.2011 - Konferencija za novinare povodom odlaska Muške košarkaške seniorske reprezentacije Hrvatske na Europsko prvenstvo u Litvu. Na slici kapetan Marko Popoviæ. foto FaH / Denis CERIÆ /dc

Bivši hrvatski košarkaški reprezentativac Marko Popović oprostio se od igračke karijere nakon što je u nedjelju odigrao posljednju utakmicu u pobjedi svoje Fuenlabrade od 88-84 nad Iberostar Tenerifama.

Popović, koji će idući mjesec napuniti 37 godina, odlučio je nakon 21 godine igranja završiti karijeru i posvetiti se obitelji koja živi u Zadru.

U emotivnoj atmosferi pred 5.500 gledatelja u Fuenlabradi, južnom predgrađu 20 kilometara udaljenom od Madrida, od njega su se sa suzama u očima opraštali navijači, prijatelji iz Zadra, suigrači, trener, uprava i gradonačelnik Fuenlabrade.

Bek šuter je unatoč ozlijeđenom koljenu odlučio igrati utakmicu, premda su mu liječnici savjetovali da ne nastupi. No i u takvim okolnostima prelomio je susret te donio pobjedu svojoj momčadi. Popović je ubacio 12 koševa, a sedamnaest sekundi prije kraja produžetka zabio je ključnu tricu s udaljenosti od preko deset metara. Nakon toga je oduzeo jednu loptu, krenuo u napad pa izborio prekršaj tri sekunde prije kraja. Iz slobodnog bacanja, sa suzama u očima, postigao je svoj posljednji koš za 88-84.

“Nisam mogao zamisliti da ću završiti na ovakav način, ovo je bilo poput sna”, rekao je Popović nakon utakmice. Postao je peti najbolji strijelac u povijesti kluba s 1.460 koševa.

“Uopće nisam trebao igrati ovu utakmicu jer sam zbog ozljede morao pauzirati između četiri i šest tjedana, a zaigrao sam nakon samo dva. No htio sam dati sve od sebe za ovaj klub i ove ljude koji su me prihvatili kao svoga”, kazao je Marko nakon utakmice u kojoj su svi igrači Fuenlabrade na dresovima, uz svoje standardne brojeve, imali ispisano prezime Popović.

U dvorani je bila njegova obitelj te 30-ak prijatelja iz Zadra, uključujući i suprugu sa dvoje djece i roditelje te hrvatskog nogometnog reprezentativca Šimu Vrsaljka iz Atletico Madrida.

Popović je za Fuenlarbadu igrao od 2015. godine te je s njome dva puta igrao u Europi, a jednom u doigravanju za prvaka Španjolske.

“Doći ovdje bila je ludost, to se kasnije pretvorilo u strast, a sada je to ljubav. Nikada nisam mogao niti zamisliti oproštaj poput ovoga”, rekao je Popović na kraju preko mikrofona dok su stotine ljudi u njegovim dresovima ostale na tribinama uzvikujući njegovo ime i držeći transparente s njegovim likom.

“Vječan”, pisalo je na jednom od njih, a pokraj je bila izvješena i hrvatska zastava.

Popović je u više od dva desetljeća dugoj karijeri igrao za Zadar, Cibonu, Valenciju, Efes Pilsen, Žalgiris, Uniks Kazan i Himki. Dva puta je osvojio Eurokup, s Uniksom 2011. kada je proglašen najvrednijim igračem natjecanja te s Himkijem 2015. godine. Za Hrvatsku reprezentaciju je od 2002. do 2013. godine.odigrao više od 150 utakmica.

Izvor: narod.hr/hina